Aumenta a 132 número de muertos por coronavirus en China

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Un avión japonés rentado con evacuados de Wuhan, China, aterriza en el aeropuerto internacional de Haneda, Tokio, el miércoles 29 de enero de 2020. (AP Foto/Eugene Hoshiko)

BEIJING (AP) — Varios países comenzaron el miércoles a evacuar a sus ciudadanos de la ciudad china más afectada por el brote de un nuevo virus que ha causado la muerte a 132 personas e infectado a más de 6.000 en China continental y otras naciones.

Las cifras incluyen las 24 horas previas y representan un incremento de 26 en el total de decesos, 25 de los cuales ocurrieron en la provincia de Hubei y su capital Wuhan, epicentro del brote. Se registraron 1.459 casos adicionales respecto al día anterior, por lo que el total se elevó a 5.974 personas afectadas. Además, también se han confirmado decenas de casos fuera de China continental.

La actualización se dio a conocer poco después de que un avión con estadounidenses a bordo saliera de Wuhan con dirección a Anchorage, Alaska, en donde los pasajeros serán inspeccionados nuevamente en busca del virus. Los hospitales están preparados para atender o colocar en cuarentena a quienes puedan estar enfermos. La aeronave tiene como destino final Ontario, California.

También, un avión japonés con 206 evacuados de Wuhan aterrizó a primeras horas del miércoles en el aeropuerto Haneda de Tokio.

El gobierno británico recomendó abstenerse de realizar viajes no esenciales a China continental a causa del brote del nuevo tipo de coronavirus. Y la líder de Hong Kong indicó que el territorio suspenderá todas las corridas de tren a China continental y reduciría la mitad de los vuelos para frenar la propagación del virus.

Corea del Sur informó que enviará un avión, mientras que Francia, Mongolia y otros gobiernos también planean evacuar a sus ciudadanos.

China ha cerrado los accesos a Wuhan y otras 16 ciudades en la provincia de Hubei para evitar que las personas salgan y propaguen el virus. El cierre ha afectado a más de 50 millones de habitantes en las medidas más drásticas de la historia para controlar una enfermedad.

El vuelo japonés llevó más de 20.000 mascarillas y equipo de protección para enfrentar el desabasto en los hospitales chinos que atienden a un creciente número de pacientes. Wuhan está construyendo dos hospitales en cuestión de días para añadir 2.500 camas para tratar a los afectados por el virus.

El enorme incremento de infecciones en los últimos días deja entrever un importante contagio de persona a persona, aunque también puede explicarse por las extensas labores de monitoreo, dijo Malik Peiris, director de virología en la Universidad de Hong Kong.

A los expertos les preocupa que el nuevo virus se propague más fácilmente de lo que se creía en un principio, o que haya mutado en una forma que lo haga. Pertenece a la familia de los coronavirus, que también puede provocar el resfriado común, así como enfermedades más graves como SARS y MERS, que surgieron en las últimas dos décadas y se cree que provienen de animales.

El nuevo virus causa síntomas similares al resfriado y la influenza, incluyendo tos y fiebre, y en los casos más severos, problemas para respirar y neumonía. Se cree que las personas lo adquirieron de los animales silvestres que se venden en el mercado de Wuhan. El domingo China prohibió temporalmente la comercialización de animales silvestres e hizo un llamado a la población a dejar de consumir su carne.

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