Estudio: Prueba de sangre ayuda a detectar varios cánceres

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Fotografía de archivo del 28 de abril de 2015 de una paciente a quien le sacan sangre para una biopsia líquida en un hospital en Filadelfia. (AP Foto/Jacqueline Larma)

Por primera vez, se demostró que una prueba de sangre ayuda a detectar muchos tipos de cáncer en un estudio entre miles de personas sin antecedentes o síntomas de la enfermedad.

La prueba todavía es experimental. Incluso sus defensores dicen que debe mejorarse y que los resultados publicados el martes no son ideales. Sin embargo, señalan qué beneficios y desventajas podría haber de utilizar estas pruebas basadas en genes, llamadas biopsias líquidas, en la atención rutinaria: en este caso, con tomografías PET para confirmar o descartar posibles tumores.

“Creemos que es viable”, dijo Nickolas Papadopoulus, un científico de la Universidad Johns Hopkins que ayudó a desarrollar la prueba. Utilizarla junto con métodos de escaneo estándar “duplicó los cánceres que fueron detectados” en el estudio, agregó.

Sin embargo, la prueba también falló en la detección de muchos más cánceres de los que detectó, y provocó algunas falsas alarmas que llevaron a procedimientos de seguimiento innecesarios. Sólo se estudió en mujeres entre 65 y 75 años, y necesita probarse en hombres, otras edades y grupos más diversos.

“No está en posición para utilizarse hoy en día”, dijo el doctor Len Lichtenfedl, vicedirector médico de la Sociedad Americana contra el Cáncer. “Se necesitarán muchos estudios más para demostrar su valor” incluso si mejora la supervivencia, agregó.

Los resultados fueron publicados en la revista Science y discutidos en una conferencia de la Sociedad Americana para la Investigación del Cáncer que se llevó a cabo en línea debido a la pandemia del coronavirus.

Muchas compañías trabajan en biopsias líquidas, que buscan ADN y otras cosas que los tumores arrojan a la sangre, para intentar detectar el cáncer en una primera fase. Esta prueba fue inventada por médicos de Hopkins que formaron una compañía, Thrive Earlier Detection Corp., para desarrollarla con Third Rock Ventures, una firma biotecnológica de finanzas.

Casi 10.000 mujeres entre los 65 y 75 años sin antecedentes de cáncer fueron reclutadas a través del Sistema de Salud Geisinger en Pensilvania y Nueva Jersey. Eso porque algunos cánceres mortales, como el ovárico, por ahora no tiene prueba de escaneo y las mujeres en este rango de edad tienen mayor riesgo de padecerlo, pero son lo suficientemente jóvenes para beneficiarse de su detección temprana, dijo Papadopoulos.

La investigación fue financiada con subsidios del gobierno y fundaciones. Muchos líderes del estudio tienen vínculos financieros con Thrive y otras compañías vinculadas al trabajo, y Johns Hopkins tiene algunos derechos de patente.

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Marilynn Marchione está en Twitter como: @MMarchioneAP

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El Departamento de Salud y Ciencia de The Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable del contenido.

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