Crean embrión de especie de rinoceronte casi extinta

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ARCHIVO – En la foto de archivo del 23 de agosto de 2019, un agente forestal acaricia a la rinoceronte blanca norteña Najin, una de las dos últimas ejemplares de esta especie en el mundo, en la reserva Ol Pejeta, Kenia. Investigadores dijeron el miércoles 15 de enero de 2020 que han creado un nuevo embrión de la especie, apenas el tercero, con óvulos de las hembras inseminados con esperma de machos muertos. Es parte de una campaña global para preservar la especie. (AP Foto/Ben Curtis, File)

JOHANNESBURG (AP) — Un grupo de investigadores ha creado un nuevo embrión de rinoceronte blanco norteño como parte de una campaña global para mantener con vida esa subespecie casi extinta. Solo quedan dos ejemplares y los dos son hembras.

El embrión viable es apenas el tercero que se crea en un laboratorio con óvulos tomados de las hembras e inseminados con esperma congelado de machos muertos, según el comunicado del miércoles. Se almacena los embriones en nitrógeno líquido para implantarlos en madres sustitutas, de la subespecie rinoceronte blanco sureño, en los próximos meses.

“Es asombroso que podamos revertir la pérdida trágica de esta subespecie mediante la ciencia”, dijo el ministro keniano de Vida Silvestre, Najib Balala, en la declaración conjunta del Servicio de Vida Silvestre de Kenia y conservacionistas kenianos, checos, alemanes e italianos.

El objetivo último, que se alcanzaría en varias décadas, es crear una tropa de al menos cinco ejemplares y reintroducirlos en su hábitat natural africano.

Las dos rinocerontes blancas norteñas, Najin y Fatu, se encuentran en Kenia. Los tres embriones viables fueron creados con huevos de Fatu.

“Ahora el equipo hará todos los esfuerzos para lograr el mismo resultado con Najin, de 30 años, antes de que sea demasiado tarde para ella”, dijo Thomas Hildebrandt, del Instituto Leibniz de Alemania.

Se ha demostrado que el procedimiento es sano y se puede realizar con regularidad mientras los animales están en edad de ovular, según el comunicado.

El paso siguiente es seleccionar una hembra de rinoceronte blanco sureño en la reserva keniana de Ol Pejeta, dijo el ministro Balala.

Las décadas de caza furtiva han llevado al rinoceronte al borde de la extinción. Se los mata por sus cuernos, utilizados como material de talla, y en la medicina china tradicional por sus supuestas propiedades curativas.

El último rinoceronte blanco norteño macho, llamado Sudán, se hizo famoso en 2017 como el “soltero más codiciado del mundo” en la aplicación de parejas Tinder como parte de una campaña para reunir fondos. Sudán, que llevaba el nombre de su país natal, fue sacrificado en 2018, a los 45 años, debido a enfermedades relacionadas con la vejez.

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