EEUU: Suman 50 decesos relacionados con vapeo

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ARCHIVO – En esta fotografía del viernes 4 de octubre de 2019 una mujer utiliza un vapeador en Mayfield Heights, Ohio. (AP Foto/Tony Dejak, Archivo)

NUEVA YORK (AP) — La cifra de muertes por un brote de enfermedades respiratorias relacionadas con el vapeo ha superado las 50 en Estados Unidos, informaron el jueves autoridades de sanidad.

Los 52 decesos en 26 estados están entre los 2.409 casos de hospitalización que se han reportado en el país este año, señalaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).

Los casos de hospitalización han sido más comunes en la región centro norte del país, y algunas de las tasas más altas pertenecen a Illinois, Indiana y Wisconsin.

La edad promedio de la gente que falleció es de 52 años, pero la mayoría de quienes tuvieron daño pulmonar son mucho más jóvenes: la mitad de ellos rondaban los 20 años.

El brote parece haber comenzado en marzo. La mayor cantidad de casos ocurrió en agosto y septiembre, pero se siguen reportando nuevos, incluidos 118 la semana pasada, señalaron los CDC.

Algunos de los casos recién informados se presentaron hace más de un mes, pero se reportaron hace poco. Sin embargo, el 43% de la última serie de casos era de personas que estaban hospitalizadas desde el 17 de noviembre, añadió la agencia.

La mayor parte de los pacientes ha dicho que vapearon productos que contenían THC, el ingrediente psicoactivo del cannabis. Los funcionarios de los CDC han enfocado su investigación en el mercado negro de cartuchos con THC.

El mes pasado, funcionarios de los CDC dijeron que habían reducido las opciones a un culpable: un compuesto químico llamado acetato de vitamina E que se ha encontrado en los pulmones de pacientes enfermos y en los productos que vapearon. Es un agente espesante que se ha añadido a los líquidos ilícitos de THC para vapeadores.

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El departamento de Ciencia y Salud de The Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de su contenido.

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