ABILENE, Texas– Justo al otro lado de la calle del parque Arthur Sears, puedes encontrar a Bill Enriquez, conocido como historiador del vecindario para muchos residentes locales. Lleva un libro especial en la mano como si fuera su posesión más preciada.

“Conozco toda la historia, estuve aquí cuando lo construyeron”, dijo Enríquez mientras sostenía el libro creado de la mano de los vecinos y el Departamento de Parques y Recreación de Abilene. “Esta es probablemente la única copia y la tengo muy cerca”.

El ‘plan del vecindario de Sears’ se creó oficialmente en 2001 para resaltar las mejoras que los residentes querían que se hicieran en el parque. Décadas después, todas las renovaciones están completas.

“Se invirtió mucho trabajo en esto y lo asombroso es que estas son personas que viven en este vecindario. Estas no son personas que vinieron de afuera para decirnos cómo armarlo”, dijo Enríquez.

Viviendo en Abilene prácticamente toda su vida, Enríquez recuerda cuando Sears Park era solo un gran campo con pocas o ninguna comodidad. Ahora, más de dos décadas después, dijo que está orgulloso de ver que el trabajo que la comunidad dedicó a planificar y crear cobra vida.

“Lo he visto crecer a partir de las adiciones al parque, ya sabes, como los nuevos patios de recreo, los baños, las glorietas, las canchas de baloncesto fuera del puente, para unirnos”, recordó Enríquez.

Este parque une a muchas familias, como la gran familia de Julia Rodela Ortiz de 19 nietos y más de 40 bisnietos. Viviendo al otro lado de la calle del parque Sears por 60 años. “Cuando vienen mis nietos, hay mucha gente, a veces no encontramos estacionamiento”, dijo Ortiz.

Ortiz se puede encontrar a menudo sentada afuera en su porche viendo a los residentes reunirse y construir relaciones en el parque y el centro de recreación.

“Estoy tan feliz de seguir aquí para ver los cambios de Abilene y especialmente de la comunidad de latinos. Yo siempre rezaba un día de estos antes de morir lo iba a ver, y lo he, lo estoy viendo de a poco”, expresó Ortiz.

Enríquez dijo que ahora es el momento de planificar las próximas renovaciones para Arthur Sears Park y la comunidad.